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Test drivers de Ford
Trabajo soñado

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El Mustang FP350S, una de las oficinas de trabajo de los test drivers de Ford.

Ponerse un casco y un buzo antiflama, atarse un auto deportivo de más de 500 CV y llevarlo a una pista de prueba para superar los 300 km/h es parte de un día laboral promedio para un escuadrón élite de los ingenieros de manejo de alto rendimiento de Ford. Estos ingenieros conductores, conocidos como pilotos de prueba de nivel cuatro, despliegan sus habilidades perfeccionadas para llevar a los vehículos de Ford Performance a sus límites de tracción, potencia y velocidad, para finalmente aplicar sus conocimientos al desarrollo de los vehículos de la compañía. "Estos conductores de élite de Ford Performance no sólo son los mejores, muchos de sus compañeros creen que tienen los trabajos más geniales de la compañía, ya que pueden aportar su entusiasmo, conocimientos técnicos y experiencia en competición para trabajar todos los días", dijo Ben Maher, especialista técnico en seguridad global para conductores y líder del programa de calificación de conductores internos de Ford. De los más de 10,000 ingenieros “test drivers” especialmente calificados en Ford, solo alrededor de 20 en algún momento han completado la rigurosa capacitación y certificación para llegar al nivel cuatro. Para que el equipo siga siendo competitivo, Maher lidera un comité de pares que identifica y nombra candidatos de entre los conductores de nivel tres que han demostrado estar listos para el siguiente nivel de capacitación. Tener la herramienta adecuada para mantenerse competitivo y ágil en la pista es fundamental para garantizar que los pilotos de nivel cuatro de Ford se mantengan en la cima de su juego. La última herramienta a la que han recurrido Maher y Andy Vrenko, ingeniero de dinámica de vehículos, Ford Performance Parts, es una edición limitada del Mustang FP350S.

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Apenas 20 son los conductores más calificados en el plantel de Ford.

Además de una jaula de protección completa y un segundo asiento, el FP350S tiene un sistema de adquisición de datos de 50 canales que permite a los conductores medir su rendimiento hasta detalles mínimos como el ángulo del volante, la presión del freno e incluso el tiempo de transición entre el acelerador y el pedal de freno. Todo esto es extremadamente útil para proporcionar instrucción individualizada y para garantizar que el conductor cumpla con los requisitos objetivos para ser un controlador de nivel cuatro. "Los límites de rendimiento del FP350S son tan altos que, para dominarlo, el control del vehículo debe volverse automático", dijo Maher. "La conducción con gran exigencia se vuelve intuitiva hasta el punto de que cuando uno de estos conductores ingresa a otro vehículo, se libera para observar más allá de lo que sucede en el vehículo". Debido a que Ford rota regularmente a los ingenieros entre Ford Performance y sus equipos de ingeniería de productos, los aprendizajes de tecnología y durabilidad se transfieren rápidamente de varios programas de deportes motor a los productos Ford Performance y luego a toda la línea de productos de la compañía. Estas lecciones incluyen las innovaciones del motor EcoBoost y las tecnologías avanzadas de modo de manejo desarrolladas en el Ford GT ganador en Le Mans, el F-150 Raptor probado en Bajas y los programas como el del Mustang Shelby GT350, que ahora se ofrecen en vehículos como el nuevo Edge ST, Expedition y Serie F.

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